Via een IBO-plus kon Lorenzo (28) zijn talenten tonen

Met zijn bachelordiploma dierenverzorging op zak dacht Lorenzo snel een job te vinden. Dat viel behoorlijk tegen. Door zijn autisme verlopen de sollicitatiegesprekken wat stroef. Samen wisten Lorenzo’s moeder en arbeidsconsulente Vibeke de werkgevers te overtuigen hem toch een kans te geven.

‘Als kind al was ik heel erg geboeid door dieren en planten’, vertelt Lorenzo. ‘Ik had thuis ook poezen en konijnen. In mijn humaniora heb ik dan ook de richting tuinbouw gekozen, daarna behaalde ik een bachelor dierverzorging. Nadat ik afgestudeerd was, ben ik op zoek gegaan naar een job. Dat verliep minder vlot dan ik had gehoopt. Er zijn helaas maar weinig vacatures voor dierverzorgers.’

Te eerlijk

Wat de zoektocht naar een geschikte job nog bemoeilijkte: Lorenzo heeft autisme. ‘Door zijn aandoening heeft hij het moeilijk met sociale contacten’, vertelt Diane, Lorenzo’s moeder. ‘Wanneer hij mensen niet zo goed kent, kan hij stroef overkomen. Hij is ook ontzettend eerlijk. Daardoor weet hij zichzelf niet zo goed te “verkopen” tijdens een sollicitatiegesprek.’

In de eerste lockdown werden de vacatures voor dierverzorger bovendien nog schaarser. Misschien kon Lorenzo aan de slag als seizoensarbeider, dacht Diane. ‘Ik ben zelf op enkele werkgevers afgestapt en heb hen uitgelegd wat Lorenzo’s sterke en zwakke punten zijn. Met collega’s gaat hij niet zo vlot om, maar hij houdt van de natuur en heeft een grote kennis over het verzorgen van planten. Bovendien is hij heel plichtsbewust en laat hij zich niet snel afleiden door zijn gsm.’

Asperges rooien

‘Mijn pleidooi heeft gewerkt’, vertelt Diane. ‘Lorenzo mocht beginnen op een aspergeplantage. Helaas is hij maar één dag mogen blijven. Een van zijn collega’s had hem uitgelegd hoe de oogstmachine werkte. Hij had niet alles begrepen en durfde geen vragen te stellen. Met als gevolg dat hij niet wist hoe hij de machine moest afzetten. Het toestel is tegen hem aan gebotst en heeft een diepe snee in zijn been gemaakt. In plaats van hulp te zoeken, heeft een zakdoek rond de wonde geknoopt en is gewoon blijven doorwerken. Dat vonden ze maar vreemd.’

‘Ik vertelde mijn vriendinnen over de moeilijke zoektocht naar werk voor Lorenzo. Een van hen, die bij de VDAB werkt, wist dat er een dienst bestond die kan bemiddelen. Zo zijn we bij Divergent terechtgekomen.’

Autisme kaderen

Het eerste wat arbeidsconsulente Vibeke deed, was samen met Lorenzo geschikte jobdoelwitten bepalen. Vibeke: ‘Als dierverzorger aan de slag gaan, is niet evident. Daar zijn weinig vacatures voor. Gelukkig had Lorenzo ook interesse in tuinbouw en alles wat met planten te maken heeft. Samen met hem ben ik op gesprek gegaan bij Peter, een boomkweker.’

‘Aanvankelijk was Peter niet overtuigd. Lorenzo kwam volgens hem niet geïnteresseerd over. Maar ik heb wat uitleg gegeven over autisme, zodat hij sommige reacties beter kon kaderen. Ook Diane heeft de boomkweker opgebeld om nog wat meer uitleg te geven.

‘In veel van dit soort cases kan de moeder een echte sleutelrol spelen. Diane kent Lorenzo door en door. Ze ze kon tijdens het hele traject mee ondersteunen en aftoetsen.’ De bemiddeling van Vibeke en Diane had succes: Lorenzo kreeg uiteindelijk toch een kans

Overprikkeling

In de boomkwekerij kon Lorenzo voor de eerste keer echt zijn talenten tonen. Vooral zijn kennis over snoeitechnieken maakte indruk. Alleen: de werkdagen waren heel lang. ‘Lorenzo moest beginnen om 6 uur, en had om 17 uur pas gedaan’, vertelt Diane. ‘Hij moest ook via de E17 naar zijn werk rijden.’

Diane: ‘Ik voelde dat het allemaal wat veel was voor Lorenzo. Hij begon maagpijn te krijgen en slecht te slapen. Ik had schrik dat hij overprikkeld zou raken en zou crashen.’

Individuele beroepsopleiding

‘Vibeke heeft contact opgenomen met een dierenasiel waar Lorenzo al eens had gesolliciteerd’, gaat Diane voort. ‘Daar hadden ze toen iemand anders gekozen, maar Vibeke suggereerde om er nog een parttime kracht bij te nemen.’

Vibeke: ‘Ik stelde Brigitte, de eigenares van het dierenasiel, voor om Lorenzo een IBO-plus te laten volgen: een individuele beroepsopleiding op de werkplek zelf. Zo’n IBO-pluscontract is kosteloos voor de werkgever. Ik heb ook de nadruk gelegd op Lorenzo’s opleiding als tuinbouwer. Het dierenasiel ligt op een groot domein. Lorenzo kon dus niet alleen de dieren helpen verzorgen, maar ook een handje helpen om het terrein te onderhouden.’

Kittens spenen

De argumenten van Vibeke overtuigden Brigitte om Lorenzo een onbetaalde stage te laten lopen. Vibeke: ‘Brigitte merkte meteen hoe goed Lorenzo de dieren aanvoelt. Zelfs met gevaarlijke honden weet hij goed om te gaan. Hij werkt ook heel nauwkeurig, is altijd eerlijk en kan fysiek zware klussen aan.’

‘Het omgaan met de collega’s heeft wel wat tijd gevraagd’, herinnert Diane zich. ‘Lorenzo houdt niet van smalltalk, en in de pauzes zit hij het liefst alleen. Hij vertelt ook geen leugentjes om bestwil. Maar intussen kennen en appreciëren zijn collega’s hem wel.’

‘Ik merk ook dat hij op sociaal vlak is opengebloeid. Lorenzo is geen babbelaar, maar als hij van het werk komt vertelt hij soms honderduit over de kittens die hij heeft moeten spenen, over een poes wiens pootje moest worden geamputeerd, hoe hij de dierenarts mocht assisteren …’

Doorschuifsysteem

‘Een ander werkpuntje was zijn tempo’, gaat Diane verder. ‘Hij leert niet zo snel nieuwe dingen aan, maar als hij eenmaal ergens mee weg is, werkt hij even snel als zijn collega’s. Hij moet ook soms nog beter prioriteiten leren stellen. Als hij de dierenhokken schoonmaakt, dan pakt hij elk hoekje grondig aan.’

Lorenzo: ‘Ik heb intussen geleerd om eerst de belangrijkste plekken schoon te maken en dan pas de kleinere hoekjes en kantjes via een doorschuifsysteem, zodat op termijn toch alles eens aan bod komt.

Lorenzo: ‘Ik vind het fijn dat ik onafhankelijk kan werken, maar het meeste nog geniet ik van de interactie met de dieren.’

Van part- naar fulltime

‘Lorenzo heeft intussen een vast contract gekregen voor 30 uren’, zegt Diane. ‘Later kan dat eventueel nog evolueren naar een fulltime. Ik ben zo dankbaar dat Lorenzo deze kans heeft gekregen. Zonder de hulp van Vibeke was ons dat nooit gelukt!’