‘Divergent is altijd in mij blijven geloven’

Tot voor een paar jaar kwam Günter alleen in aanmerking voor uitvoerend administratief werk met weinig verantwoordelijkheid. Even was er zelfs sprake van een Maatwerkbedrijf. Maar zijn buikgevoel zei hem dat hij meer aankon. ‘Gelukkig is Divergent altijd in mij blijven geloven.’

Als je een van de bewoners in het Gentse woonzorgcentrum Sint-Jozef bezoekt, is de kans groot dat je verwelkomd wordt door Günter. ‘Ik neem halftijds het onthaal voor mijn rekening, en doe halftijds de administratie van de bewoners. Ik hou bij wanneer ze zijn binnengekomen, welke kosten ze hebben gemaakt … Een heel afwisselende job met veel verantwoordelijkheid.’

Zelfvertrouwen kwijt

Tot voor enkele jaren leek zo’n job een verre droom voor Günter. ‘In het middelbaar heb ik gekozen voor TSO richting handel. Maar toen ik mijn vijfde jaar zat, is er iets gebeurd in mijn vriendenkring wat mij volledig onderuit haalde en al mijn zelfvertrouwen wegnam. Mijn prestaties op school gingen zienderogen achteruit, en uiteindelijk ben ik in het BSO terechtgekomen. Ik heb wel nog een specialisatiejaar kantoor gedaan.’

‘Na mijn specialisatiejaar kon ik aan de slag bij Solutia, een chemisch bedrijf, waar ik heel eenvoudig administratief werk uitvoerde. Tijdens de reorganisatie van het bedrijf, zo’n 2,5 jaar later, hebben ze mij laten gaan. Via de VDAB ben ik bij Divergent terechtgekomen, toen nog UCBO geheten. Omdat ik een fysieke handicap heb – mijn linkerbeen is misgroeid – behoorde ik tot de kansengroep.’

Maatwerkbedrijf

Via Divergent en de VDAB heb ik verschillende jobs gedaan – bij Stad Gent, de politie, basisscholen … Telkens ging het om heel eenvoudig uitvoerend werk. Maar op een of andere manier lukte het me niet om ergens een vast contract te krijgen op lange termijn. Dat was wellicht nog het gevolg van het voorval in mijn privéleven. Mijn zelfvertrouwen was nog altijd heel zwak, waardoor ik niet zo goed zelfstandig kon werken en weinig initiatief toonde.’

‘Even was er sprake van een maatwerkbedrijf (vroeger beschutte werkplaats). In die tijd werden mensen met een fysieke handicap daar sneller naar doorverwezen dan vandaag. Misschien uit overbezorgdheid, vanuit het idee dat mensen met een fysieke beperking het al moeilijk genoeg hebben. Zelf heb ik echter nooit problemen gehad met mijn handicap. Eén keer ben ik naar aanleiding van een vacature langsgegaan bij een Maatwerkbedrijf. Mijn buikgevoel zei me dat dat niets voor mij was en dat ik meer aankon.’

Open kaart

‘Via Divergent kon ik een stage doen bij Delhaize als kassier. Aangenaam werk dat me goed beviel. Ik vond het fijn om tussen het scannen door een babbeltje te slaan met de klanten. Helaas veranderden de regels na een paar maanden. Kassamedewerkers moesten van dan af ook rekken vullen. Door mijn fysieke beperking was dat geen optie voor mij. Anders was ik vandaag wellicht nog altijd kassier.’

‘Samen met Sofie Schellemans, mijn huidige begeleidster bij Divergent, ben ik beginnen nadenken over waar ik naartoe wou met mijn loopbaan. We beseften dat er vandaag bijna geen puur uitvoerende jobs meer zijn. Sofie heeft me als test een stage laten doen bij Divergent zelf, als administratief medewerker. Ik deed het onthaal, hield dossiers bij, moest documenten digitaliseren …’

‘In die periode heb ik Sofie verteld over het voorval in mijn jeugd, en welke impact dat had op mijn zelfvertrouwen. Het was nu of nooit. Anders zouden ze me altijd blijven zien als die jongen met zijn beperking. Er viel een zware last van mijn schouders. Ik heb ook met een psycholoog gesproken, wat mij mentaal weer sterker heeft gemaakt.’

Opleiding boekhouden

‘Tijdens mijn stage bij Divergent bleek dat ik goed was in rekenen en vlot overweg kon met Excel. Zo is Sofie op het idee gekomen om mij een opleiding te laten volgen bij de VDAB als medewerker in de boekhouding.’

‘Die opleiding ging heel vlot. Ik moest alleen nog een stage doen om mijn diploma te behalen. Maar toen sloeg corona toe, en bij de VDAB konden ze mij niet verder helpen. Ik heb voorgesteld om een stage te doen in WZC Sint-Jozef in Gent. Ik had al eens een korte stage gelopen in een andere afdeling van de organisatie in Zaffelare, en dat was heel positief uitgedraaid.’

Inwerken

‘We waren een andere kandidaat uit de kansengroep aan het opleiden, toen Günter vroeg of hij hier een stage mocht doen, vertelt Bart Claeys, financieel directeur van Sint-Jozef. ‘Onze kandidaat kon het werk niet goed aan. We hoopten dat Günter na zijn stage het takenpakket zou kunnen overnemen. Hij had in onze afdeling in Zaffelare al bewezen een goede werkkracht te zijn.’

‘Günter voldeed aan onze verwachtingen, met als gevolg dat we hem een vaste job hebben gegeven. Zijn takenpakket bestaat uit halftijds het onthaal waarnemen, halftijds de bewonersadministratie opvolgen. Hij heeft zich wat moeten inwerken, maar dat was ook logisch. De bewonersadministratie is gelinkt aan het Riziv – vrij ingewikkelde materie.’

Goed in de groep

‘In het begin had Günter het wat lastig om zich goed te organiseren’, gaat Bart voort. ‘Hij vindt het bijvoorbeeld moeilijk om onderscheid te maken tussen prioritaire en niet-prioritaire taken. Maar hij kent zijn zwakke punten en is zeker bereid daaraan te werken. Via Divergent krijgt hij ook nog wat  begeleiding. Een ander minpuntje is dat zijn werkritme nog wat lager dan dat van zijn collega’s. Daarvoor krijgen we ook een Vlaamse ondersteuningspremie. ’

‘Het belangrijkste voor mij is dat Günter heel gedreven en gemotiveerd is. Hij stelt zich bijzonder flexibel en positief op. En vooral: hij ligt goed in de groep. Hij is altijd vriendelijk voor iedereen en is heel dankbaar dat hij bij ons aan de slag kon.’

Win-win

‘Ik doe mijn job ontzettend graag. Ik hoop uit de grond van mijn hart dat ik hier kan blijven tot mijn pensioen’, zegt Günter. ‘Het werk is heel afwisselend, de tijd vliegt gewoon voorbij. Ik ben heel blij dat Sint-Jozef mij deze kans heeft gegeven. Ook mijn begeleiders bij Divergent ben ik heel dankbaar omdat ze meegegaan zijn in mijn verhaal. Niet evident, om te blijven geloven in iemand die al zeven jobs heeft gehad.’

Arbeidscoach Sofie Schellemans:

‘Günter had al een lang traject van begeleiding achter zich toen hij bij mij terechtkwam. Ik had niet zo’n goed zicht op wat zijn capaciteiten precies waren, maar ik had wel het gevoel dat hij wat onderschat was geweest. Ik heb hem daarom een stage laten uitvoeren bij Divergent zelf. Ik merkte al snel dat hij veel inzicht had en meer aankon dan hij tot nu toe had gedaan.’

‘Günter gaf zelf ook meer te willen doen dan louter uitvoerend werk. Omdat hij goed was met cijfers en Excel, hebben we hem een opleiding laten volgen bij de VDAB als medewerker in de boekhouding. Dat ging ontzettend vlot, en nadien heeft hij ook zelf zijn stageplek gekozen.’

‘Bij Sint-Jozef waren ze heel tevreden over hem, waardoor hij er mocht blijven na zijn stage. Günter voelde zich wel nog altijd wat onzeker. We hebben daarom een trajectbegeleiding voor werkenden opgestart, zodat we hem konden coachen op het werk zelf. Vaak ging het om heel eenvoudige dingen. Leren werken met de herinnering-functie van zijn Outlookagenda voor terugkerende taken bijvoorbeeld.’

‘Wat heel fijn was, is dat Günter niet alleen positieve feedback kreeg van zijn chefs, maar ook van zijn collega’s. Ook al kan de stress toeslaan op het werk, Günter blijft altijd even rustig en vriendelijk. Hij is dan ook ontzettend blij met zijn voltijdse functie met verantwoordelijkheid. Iets waar hij een paar jaar geleden nooit van had durven te dromen!’